Leanspace raises a €6m Seed round to digitalize the space industry via | Leanspace

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Leanspace raises a €6m Seed round to digitalize the space industry via the cloud

Leanspace raises a €6m Seed round to digitalize the space industry via the cloud

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Leanspace, the company building the digital infrastructure of the space industry, is today announcing a major milestone in its development with the closing of an oversubscribed Seed financing round of €6m ($6.4m). The funding will be used to scale up Leanspace’s cloud services platform, and was led by Karista and 42CAP, with complementary non-dilutive financing from Bpifrance. The new investors join leading space organizations already backing Leanspace, like Seraphim Space, the International Space University and strategic business angels.

The commercialization of the space industry and the ‘NewSpace’ paradigm have complexified, rather than simplified, the management of space missions. On top of the legacy requirements we’ve seen for decades: reliability, trust and bespoke developments, space programmes of today come with new needs: a drastic increase in agility and reduction of costs.

These new drivers call for new solutions: new software and processes that can truly leverage the cloud and digital engineering technologies. But space organizations face extreme challenges in adopting them. New entrants need to set up entire software infrastructures from scratch and lack the resources, time and know-how to do so. Established organizations are prisoners of complex legacy systems and of the risks of transforming them.

Leanspace has been founded to make this transition easier, with the goal of enabling the digital transformation of space organizations.

Guillaume Tanier, co-founder & CEO of Leanspace, said: “I’ve spent the last decade building and selling space software. The truth is: 80% is always the same, but people keep rebuilding their systems from scratch, stitching disparate technologies together and reinventing the wheel. In the NewSpace era, it does not make sense anymore. With my co-founders, we wanted to build this ‘80%’ once and make it available to every space player in an easy to use, transparent model, so that they can quickly build powerful, cloud-native space software.”

The platform – the exact term is ‘Platform-as-a-Service’ – offers a collection of space-specific cloud services that can be used via API, directly in the customer’s applications. Customers use Leanspace as an integration platform: they can quickly set up ground segments that scale easily and where data can flow, across systems and teams. They also use it as an innovation platform: they can develop their own systems, with their own methods, to answer their own, specific use case.

Incorporated in 2020 in Strasbourg, France, by an international team (the founders are French, Spanish, Canadian, and Indian) the company has grown to 25 employees in 2 years, and already works with a dozen space customers, ranging from satellite operators for earth observation, in-orbit services and IoT, to launcher companies and software integrators. 

This €6m Seed round, led by Karista and 42CAP and complemented by Bpifrance, brings Leanspace’s total funding to €8.5m since its inception. Karista is a major European VC firm based in Paris and invested via its new space fund CosmiCapital, backed by the French Space Agency (CNES). 42CAP is a Munich-based VC firm with a world-class expertise in B2B software companies and SaaS platforms. Bpifrance is the French agency for innovation, delivering financial and technical support to high-potential, innovative ventures.

Michaël Thomas, Investment Director and Yvan-Michel Ehkirch, Managing Partner at Karista said: “We were won by the team’s unique vision, complementarity and understanding of what it is to build a global venture. With such a mindset next to a solid technology, fleet management can now be disrupted in the whole NewSpace ecosystem and beyond within many industry verticals. Leanspace’s platform is answering one of the biggest challenges of NewSpace today, meaning the capacity to scale up fast ground infrastructures – one of the current market’s bottlenecks – in order to support the huge market growth”.

Julian von Fischer, Partner at 42CAP said: “We have been analyzing the SpaceTech market for quite a while and finally found what we were looking for in Leanspace: a founding team with deep domain expertise, understanding the problems of the industry and a product which has the potential to redefine how software is used in space in the future. We believe that Leanspace has the capability to accelerate the paradigm shift happening in the market and become a core part of the future software stack of space companies. We are thankful to now be a small part of this journey.”

Karista and 42CAP join an existing group of world-class space organisations in supporting Leanspace’s vision: Seraphim Space, global leader in SpaceTech investment, from whose accelerator Leanspace graduated in late 2021; the International Space University (ISU), #1 space education provider in the world, which believed in Leanspace from the beginning and from which 2 founders are alumni; the Creative Destruction Lab (CDL), network of tier 1 space experts and entrepreneurs running an acceleration programme for massively scalable tech companies, which Leanspace just graduated from; and Bpifrance, which has been supporting Leanspace’s growth since its founding.

This new investment will enable the company to scale up its offerings, by bringing additional cloud services, putting in place a mature service delivery model, and building integrations with strategic partners. “Looking ahead, our ambition is to become the world leader in digital space infrastructures. We want to see hundreds of space missions, diverse in size and use cases, running on cloud-native, collaborative software ecosystems powered by the Leanspace platform!” says Guillaume Tanier. “It’s the only way to get the economies of scale needed to make the new space economy a reality”.

About Karista

Karista is a Venture Capital firm investing in early-stage companies in France & Europe, especially in the fields of Digital, DeepTech, Healthcare and SpaceTech. Karista has financed ventures such as Sequans Communication (NYSE Listed SQNS), Nanobiotix (Nasdaq Listed NBTX) or Comitéo (sold to Natixis). Since its inception in 2001, Karista has supported more than 100 companies in Europe and generates a sustainable performance for its investors. CosmiCapital, Karista’s SpaceTech fund, invests in the Space economy currently boosted by the growing amount of data from satellites. As a strategic partner to entrepreneurs, the Karista team is recognized for its complementary skills and unique network.


About 42CAP

42CAP are seasoned entrepreneurs turned investors. With Hybris and eCircle they previously built two of Europe’s largest B2B software companies culminating in $1.6b cash exits to SAP and Teradata respectively. The 42CAP credo Peers amongst Entrepreneurs is reflected in their investment approach, with which they support data and technology-driven business models, product-focused founders and sustainable venture development. This background is appreciated by founder personalities, such as Nicolas Reboud (SHINE, Paris), Kristjan Vilosius (Katana, Tallinn), Gregor Stühler (scoutbee, Würzburg), Ben Askew (Packlink, Madrid), Konstantin Mehl (Kaia Health, Munich) and Alex Igelsböck (Adverity, Vienna). Find more: www.42cap.com as well as https://medium.com/42cap

Version Francaise

Leanspace lève 6 millions d’euros pour digitaliser l’industrie spatiale via le cloud.

Leanspace, l’entreprise qui construit l’infrastructure numérique de l’industrie spatiale, annonce aujourd’hui une étape importante de son développement avec la clôture d’un tour d’amorçage de 6 millions d’euros. Mené par Karista et 42CAP avec un complément non dilutif de Bpifrance, ce financement sera utilisé pour étendre la plateforme de services cloud Leanspace. Les nouveaux investisseurs rejoignent ainsi des acteurs de premier plan du spatial qui soutenaient déjà Leanspace, comme Seraphim Space, l’International Space University (ISU) et plusieurs business angels stratégiques.

Loin de simplifier la gestion des missions spatiales, la commercialisation de l’industrie et le nouveau paradigme du “NewSpace” y ont apporté de la complexité. En plus des exigences traditionnelles que nous connaissons depuis des décennies: fiabilité, confiance, développements sur mesure, les programmes spatiaux actuels voient de nouveaux besoins apparaître: augmentation drastique de l’agilité et réduction des coûts.

Ces nouveaux besoins appellent de nouvelles solutions, notamment des logiciels et processus  nouveaux, capables de véritablement tirer parti du cloud et des technologies de l’ingénierie numérique. Néanmoins, les acteurs du spatial sont confrontés à des défis de taille pour les adopter. Les nouveaux entrants doivent mettre en place des infrastructures logicielles entières en partant de zéro, et manquent de ressources, de temps et de savoir-faire pour y parvenir. Les organisations établies sont, elles, prisonnières de systèmes patrimoniaux complexes et des risques liés à leur transformation.

Leanspace a été fondé pour faciliter cette transition, avec pour objectif de permettre la transformation numérique des organisations spatiales.

Guillaume Tanier, cofondateur et CEO de Leanspace, a déclaré : “J’ai passé la dernière décennie à développer et vendre des logiciels spatiaux. La réalité c’est que dans ces logiciels, 80% des fonctions sont toujours identiques, pourtant pour chaque mission spatiale on continue de reconstruire à partir de zéro, en combinant des technologies disparates et en réinventant la roue. À l’ère du NewSpace, cela n’a plus de sens. Avec mes cofondateurs, nous avons donc voulu construire ces ‘80 %’ une fois pour toute, et les mettre à la disposition de tous les acteurs du spatial via un modèle simple et transparent, afin qu’ils puissent rapidement créer leurs propres systèmes logiciels, puissants et natifs du cloud.”

La plateforme – le terme exact est “Platform-as-a-Service” – offre une collection de services cloud spécifiques aux activités spatiales, qui peuvent être utilisés via API directement dans les applications des clients. Ces derniers utilisent Leanspace comme une plateforme d’intégration, afin de rapidement mettre en place des infrastructures segment sol qui évoluent facilement, et où les données peuvent circuler entre les systèmes et entre les équipes. Les clients l’utilisent également comme une plateforme d’innovation : ils peuvent développer leurs propres outils, avec leurs propres méthodes, pour répondre à leur propre cas d’utilisation spécifique. 

Fondée en 2020 à Strasbourg par une équipe internationale (les fondateurs sont français, espagnol, canadien, et indien), la société a embauché 25 collaborateurs en 2 ans et travaille déjà avec une douzaine de clients du secteur spatial, allant des opérateurs de satellites d’observation de la Terre, de services en orbite et d’IoT, aux sociétés de lanceurs et aux intégrateurs de logiciels. 

Ce tour de table de 6 millions d’euros en amorçage, mené par Karista et 42CAP et complété par Bpifrance, porte le financement total de Leanspace à 8,5 millions d’euros depuis sa création. Karista est une société de capital-risque leader en Europe basée à Paris et a investi via son nouveau fonds spatial CosmiCapital, dont l’Agence spatiale française (CNES) est notamment souscripteur et sponsor. 42CAP est une société de capital-risque basée à Munich qui possède une expertise de classe mondiale dans les entreprises de logiciels B2B et les plateformes Software-as-a-Service. Enfin, Bpifrance joue le rôle d’Agence française pour l’innovation et apporte un soutien financier et technique aux entreprises innovantes à fort potentiel.

Michaël Thomas, Directeur d’Investissement et Yvan-Michel Ehkirch, Associé Gérant de Karista ont déclaré : “Nous avons été séduits par la vision unique de l’équipe, sa complémentarité et sa compréhension de ce que représente la construction d’un leader de marché. Avec un tel état d’esprit, combiné à une technologie solide, la gestion de flotte peut maintenant être “disruptée” dans l’ensemble de l’écosystème NewSpace et au-delà dans de nombreux autres secteurs. La plateforme Leanspace répond à l’un des grands défis du NewSpace, à savoir la scalabilité des infrastructures logicielles – l’un des goulots d’étranglement du marché actuel – afin de soutenir la forte croissance du marché”.

Julian von Fischer, partenaire à 42CAP, a déclaré : “Nous analysons le secteur des technologies spatiales depuis longtemps et avons enfin trouvé ce que nous cherchions en Leanspace : une équipe fondatrice avec une profonde expertise du domaine, qui comprend les problèmes de l’industrie et un produit qui a le potentiel de redéfinir la façon dont les logiciels sont utilisés dans le spatial à l’avenir. Nous sommes convaincus que Leanspace a la capacité d’accélérer le changement de paradigme qui se produit sur le marché et de devenir un élément essentiel de l’écosystème logiciel des entreprises spatiales. Nous sommes reconnaissants de pouvoir jouer un rôle dans cette aventure”.

Karista et 42CAP rejoignent un groupe existant d’organisations spatiales de classe mondiale qui soutiennent la vision de Leanspace : Seraphim Space, leader mondial de l’investissement dans les technologies spatiales, dont l’accélérateur a accompagné Leanspace fin 2021 ; l’International Space University (ISU), premier acteur mondial dans l’éducation spatiale, qui a cru en Leanspace dès le début et dont deux des fondateurs sont des anciens élèves ; le Creative Destruction Lab (CDL), réseau d’experts spatiaux et d’entrepreneurs de premier plan qui gère un programme d’accélération pour les entreprises technologiques à très forte croissance, dont Leanspace vient d’être diplômé ; et Bpifrance, qui soutient la croissance de Leanspace depuis sa création.

Ce nouvel investissement permettra à la société de faire évoluer ses offres, en développant des services cloud supplémentaires, en mettant en place un modèle de service mature, et en construisant des intégrations avec des partenaires stratégiques. “Si on regarde le futur, notre ambition est de devenir le leader mondial des infrastructures numériques spatiales. Nous voulons voir des centaines de missions spatiales, diverses en termes de taille et d’applications, évoluer grâce à des écosystèmes logiciels collaboratifs et cloud-native alimentés par la plateforme Leanspace !” déclare Guillaume Tanier. “C’est la seule façon d’obtenir les économies d’échelle nécessaires pour faire de la nouvelle économie spatiale une réalité”.

A propos de Karista

Karista est une société de capital-risque investissant dans des entreprises en Seed et Series A en France et en Europe, notamment dans les domaines du numérique, des DeepTech, de la santé et des SpaceTech. Karista a financé des entreprises telles que Sequans Communication (NYSE Listed SQNS), Nanobiotix (Nasdaq Listed NBTX) ou Comitéo (vendu à Natixis). Depuis sa création en 2001, Karista a soutenu plus de 100 entreprises en Europe et génère une performance durable pour ses investisseurs. CosmiCapital, le fonds SpaceTech de Karista, investit dans l’économie spatiale actuellement stimulée par la quantité croissante de données provenant des satellites. En tant que partenaire stratégique des entrepreneurs, l’équipe de Karista est reconnue pour ses compétences complémentaires et son réseau unique.


À propos de 42CAP

42CAP sont des entrepreneurs chevronnés devenus investisseurs. Avec Hybris et eCircle, ils ont bâti deux des plus grandes entreprises européennes de logiciels B2B, qui ont abouti à des rachats de 1,6 milliard de dollars pour SAP et Teradata respectivement. Le credo de 42CAP, “Peers among Entrepreneurs”, se reflète dans leur approche d’investissement, avec laquelle ils soutiennent des modèles économiques axés sur les données et la technologie, des fondateurs axés sur le produit et le développement durable des entreprises. Cet héritage est apprécié par des fondateurs de haut niveau tel que Nicolas Reboud (SHINE, Paris), Kristjan Vilosius (Katana, Tallinn), Gregor Stühler (scoutbee, Würzburg), Ben Askew (Packlink, Madrid), Konstantin Mehl (Kaia Health, Munich) et Alex Igelsböck (Adverity, Vienne). Pour en savoir plus : www.42cap.com ainsi que https://medium.com/42cap


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